Untuk menyatakan bahwa Spanyol dan Portugal lolos ke babak 16 besar Piala Dunia pada hari Senin, dan akan menghadapi Rusia dan Uruguay, masing-masing, adalah benar. Dan, pada saat yang sama, sangat jauh dari menyajikan gambaran sebenarnya dari drama yang membeberkan bahwa hal itu mungkin tidak terjadi. Setelah turnamen di mana VAR telah bekerja dengan sangat lancar, muncul kontroversi nyata pertama dalam penggunaannya: dua penalti diberikan dan kartu kuning yang ditunjukkan kepada Cristiano Ronaldo yang mungkin seharusnya merah.

Iran tertinggal di belakang pemogokan yang cukup brilian dari Ricardo Quaresma, gol yang keluar dari pertandingan dengan paruh pertama yang panjang pada upaya dan pendek pada kualitas nyata. Sepak bola dengan penguasaan bola cerdas membuat bola ke Quaresma di sebelah kanan, dan ia memainkan satu-dua untuk memotong ke dalam sebelum melepaskan tembakan dengan bagian luar kaki kanannya ke pojok atas – gerakan merek dagang, dan gol Piala Dunia pertamanya dalam bukunya Piala Dunia pertama dimulai pada usia 34 tahun. Dengan Spanyol berjuang melawan Maroko, yang menempatkan Portugal di puncak grup pada paruh waktu.

Dan kemudian VAR mengangkat kepalanya. Kontribusi Ronaldo terbatas. Ada beberapa tembakan jarak jauh yang sangat spekulatif, beberapa orang merengek menyeringai ketika dia tidak mendapatkan tendangan dan tendangan bebas dan, sembilan menit memasuki babak kedua, ledakan dari kiri yang membawanya melewati Morteza Pouraliganji sebelum tabrakan dengan Saeid Ezatolahi . Itu mungkin penalti, tapi itu bukan interpretasi yang sepenuhnya tidak realistis untuk menyarankan Ronaldo berlari ke gelandang Iran. Awalnya wasit Paraguay Enrique Caceres memutuskan untuk tidak memberikan penalti, tetapi setelah tinjauan VAR dia memberikannya, banyak kemarahan Iran.

Saat sejumlah pemain mengepung wasit, Ehsan Hajsafi dipesan sementara Queiroz, yang dirinya bukan hanya orang Portugis tetapi mantan manajer Portugal – dan orang yang memiliki hubungan tegang dengan Ronaldo dan Pepe – melemparkan jaketnya ke satu sisi dan mengintai menyusuri terowongan. Itu semua agak tidak menentu, perpanjangan dari perasaan aneh mereka telah ditipu setelah kekalahan ke Spanyol. Namun, kiper Alireza Beiranvand, yang melarikan diri dari keluarga gembala nomadnya pada usia 12 tahun untuk menjadi pemain bola, menyelamatkan penalti. Queiroz kembali ke area teknis, dan dalam kegembiraannya Sardar Azmoun membuat dirinya dipesan untuk perbedaan pendapat lebih lanjut.

Di sinilah VAR tetap menjadi masalah: 20 menit setelah penalti Ronaldo, Azmoun turun ke kotak setelah mendapat sentuhan dari William Carvalho. Itu mungkin bukan pelanggaran, tetapi juga tidak membantu sisi dalam cengkeraman kompleks penganiayaan ketika melihat satu insiden sedang ditinjau dan yang lainnya tidak. Ketegangan meningkat. Ada tackle liar, penyelaman liar, dan momen bermain yang memalukan dari Quaresma.

Mungkin itu tidak begitu signifikan. Portugal adalah sisi yang sering terlihat lebih baik ketika bisa bermain sebagai underdog, duduk dalam, menjaga bentuknya dan menggunakan Ronaldo pada istirahat dan dari mengatur permainan. Itulah cetak biru yang memenangkannya Euro pada tahun 2016, dan itu dapat berfungsi lagi. Kecemasan mungkin lebih pada cara di mana Portugal berakhir di urutan kedua, perasaan itu membuka pintu tanpa perlu ke Spanyol. Tapi percabangannya jauh lebih jauh dari itu. Setelah 11 hari di mana VAR telah dipuji sebagai keberhasilan yang jelas, ini adalah sisi lain: Setengah di mana itu digunakan untuk tiga keputusan besar, mungkin tidak mendapatkan salah satu dari mereka benar dan terbukti menyebabkan peningkatan perbedaan pendapat dari kedua pemain dan manajer.